Posledních deset let provádí Izrael nálety na dodávky zbraní z Íránu a rozmístění íránského vojenského personálu v sousední Sýrii. Podle západních zpravodajských zdrojů je v Sýrii několik tisíc členů různých milicí a místních polovojenských skupin pod velením Íránu.

Proíránské milice vedené libanonským Hizballáhem mají významný vliv na rozsáhlé oblasti východní, jižní a severovýchodní Sýrie a několik předměstí samotného Damašku. Vláda syrského prezidenta Bašára al-Asada nikdy veřejně neoznámila, že íránské síly jednají jeho jménem v syrské občanské válce. Asad tvrdí, že Teherán má v Sýrii pouze vojenské poradce.